巨头接连“认怂”自动驾驶落地永远没有时间线

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雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾按:自动驾驶到底能不能在短时间内落地?几年前各家巨头回答这个问题时,恐怕都会给出肯定答案,但现在风向变了,福特和 Uber 居然接连公开“认怂”,看来“自动驾驶汽车之梦”大家还得多做几年。

2017年3月,他第一次来到尼泊尔时,被眼前的“穷山恶水”惊到了。

在重大工程地震安全性评价方面,潘华介绍,自2010年以来,中国地震局先后为中缅油气管线、中亚油气管线、斯里兰卡科伦坡电视塔等22个国家的31个重大工程项目,开展了地震安全性评价服务,有效提高了震害防御能力。其中,令潘华记忆犹新的是中国—马尔代夫友谊大桥地震安全性评价服务项目。

范晓勇描述说:“尼泊尔没有隧道,很多地方只能在峭壁上蜿蜒前行,险要的地方,汽车外侧轮胎距离峭壁边缘只有二三十厘米。”

当时,Uber 急匆匆在匹兹堡上马了自动驾驶服务(限制挺多),谷歌则大胆放飞,将 Waymo 分拆出来争市场。至于日产,则自信地认为,2020 年就能发布自动驾驶汽车。当年,通用还砸重金收购了 Cruise Automation,时任福特 CEO Mark Fields 则信誓旦旦表示福特的数千辆全自动驾驶汽车 2021 年就能在城市里和出租车抢生意了。

现在,Hackett 们的公开表态终于让高歌猛进的自动驾驶市场“现了原形”。原来,媒体们都被厂商的营销手段和一腔热血给骗了。

4月25日,第二届“一带一路”国际合作高峰论坛拉开序幕,多国政要齐聚中国北京。

朱芳芳介绍,自2004年起,我国就开始对外援建地震台站。2013年,随着“一带一路”倡议的提出,我国不断加强对“一带一路”沿线国家防震减灾的援助工作。

在上述背景下,中国地震局以服务国家总体外交和防震减灾事业发展为宗旨,在外交部、商务部等部门的大力支持下,开展了以援外地震台网建设和重大工程地震安全性评价为主的境外工程。

继续推进防震减灾合作

虽然福特有些缺乏底气,但其老对手通用倒是信心满满,去年 11 月通用依然表示自家的项目一切顺利,今年推自动驾驶服务的计划不变。

对于未来十年 Uber 在自动驾驶领域的布局,Urtasun 也不愿细说,他只是表示这个行业变数太多了。“可以确定的是,未来十年内有人驾驶和无人驾驶汽车会继续共存。”Urtasun 说道。

前一天,正在尼泊尔援建地震台站的中国地震局地球物理研究所工作人员范晓勇,刚刚完成3号台站的巡检工作,因为山高路远,回到住处已是晚上9点多。虽然这样的工作已是常态,但每到这个时候,他的心中都会油然而生一种激动与感慨。同在尼泊尔援建的同事田鑫解释这种心情:“作为一个中国人,一个中国的地震人,能为‘一带一路’建设做出一点贡献,我们倍感自豪。”

截至2018年底,我国为阿尔及利亚、印度尼西亚、巴基斯坦、老挝、缅甸和萨摩亚6国援建了40个地震台站、7个数据中心和17套流动地震观测设备,培训技术人员上百人。

这一点也得到了同事田鑫的证实。田鑫是中国地震局地球物理研究所的高级工程师。3月11日,他到达尼泊尔,准备将台站的监测数据接入加德满都和苏尔凯特的2个数据中心,并辅助台站设备的安装。

然而,路途中田鑫就遭遇了一次山体塌方。

授人以鱼还要授人以渔。李丽告诉记者,一座地震台主要配备有地震仪、强震仪、GNSS(全球导航卫星系统)。援建台站的过程中,我国工作人员不仅送去了我国自主研发和生产的地震仪器,还送去了最新的管理和使用方法。

Urtasun 也认同这一观点。因为现在的自动驾驶汽车太挑地方了,在选定测试地址前各家公司都经历了严格的论证。

当然,福特依然坚持 2021 年首推自动驾驶汽车的计划不动摇,而且落地不止一个城市,但 Hackett 也承认,“这款车的应用范围较窄,它只能在地理围栏中活动,因为现实世界的问题太复杂了。”

而“21世纪海上丝绸之路”与环太平洋地震带高度重合。2004年,印度洋发生9.0级大地震,引发的海啸几乎波及印度洋全部沿岸地区,港口等各类基础设施遭到巨大破坏。

地震台搭建现场环境艰苦,身后是皑皑雪山

对自动驾驶汽车来说,除了要用花更少的钱“看”的更远外,还得不断打磨算法,以提升车辆应对极端情况的能力。当然,法律法规的健全与完善也是未来自动驾驶“水桶”上最为重要的一块木板。

如果将时间调回三年前,你会发现那时整个业界都打了鸡血。

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李丽通过一张地图向记者描述:“欧亚地震带从欧洲地中海,途经希腊、土耳其、中国西藏,一直延伸到太平洋,与‘丝绸之路经济带’高度重合。2015年,尼泊尔的一场大地震造成了8786人死亡。”

除此之外,Hackett 还列出了他的新计划,即打造一个更为广泛的“移动出行平台”,这个操作系统能帮助拥有自动驾驶车队的城市对车辆进行管理。

“由此带来的好处是,亚洲、非洲、大洋洲5.49亿民众得到了地震监测服务。”朱芳芳说,这个数字还将被刷新。

“所以,防震减灾工作不是哪一个国家的事,而是需要各国共同面对的事。”李丽说。

Urtasun 敢公开承认自动驾驶汽车落地尚无期限也是相当胆大,毕竟现在的 Uber 正处在上市的关键节点,这家估值 760 亿美元的超级独角兽一旦 IPO 成功,市值可能会站上千亿美元大关,而 ATG 部门每月都要烧掉 2000 万美元,但却始终难出成绩,在加州车管所最新公布的接管报告中,Uber 已经排名垫底。

其言下之意也很明了,那就是除非你就生活在这些“小地方”,要不然短时间内难坐上自动驾驶汽车。

几乎同一时间,Uber ATG 部门首席科学家 Raquel Urtasun 向路透社透露称,Uber 认为自动驾驶汽车离大规模部署还有很长一段时间。

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不过,关于自家自动驾驶服务的细节(在哪落地、运营范围等),通用依然守口如瓶。对于 Hackett 的话,通用拒绝发表评论。

令人担忧的是,与地震灾害多发对应的现状是“一带一路”沿线地区较低的防震减灾能力。

据雷锋网了解,最近曝光的一份文件显示,当年 5 月份 Uber 认为 2019 年自己就能拥有 1.3 万辆自动驾驶出租车,四个月后这个数字再次跳涨至 7.5 万辆,不用付司机薪水也意味着 Uber 盈利在望。

被大风刮起的木板砸坏了车

为了让沿线国家工作人员会用、用好地震仪器,中国地震局通过国际合作项目、技术培训、人员交流等形式,有效提升了沿线国家的地震基础研究能力。2016年,我国举办了澜沧江—湄公河流域国家地震观测与防震减灾技术培训班,来自缅甸、老挝、越南等9个国家的41名工作人员都表示很受益。

曾号称明年就推自动驾驶汽车的日产也开始给自己开脱了,该公司硅谷开发中心 CTO 直接公开嘲讽起了全自动驾驶汽车。他指出,“闭环里没有人类参与的自动驾驶系统完全是无意义的。”

今年年初,特斯拉 CEO Elon Musk 又开始宣传所谓的“全自动驾驶功能”了。他宣称这项功能今年年底就能“完成”,并在明年年底全面推送给用户,到时大家就能放心在特斯拉上睡大觉了。

在援外地震台网建设方面,我国已经为6国援建了40个地震台站等,项目总金额达4758万元,覆盖面积达600万平方公里。

数据显示,近30年来,亚美尼亚、土耳其、巴基斯坦、伊朗、印度等国陆续发生重特大地震,造成数十万人死亡。

2016 年的 Uber 处在全盛时期,当时其自动驾驶部门甚至有赶超谷歌之势。

中国地震局地球物理研究所研究员潘华解释,受经济和科技发展水平限制,“一带一路”沿线很多国家在防震减灾领域投入较少,房屋设施抗震能力不足。

其实去年 11 月就有业内大佬站出来给自动驾驶市场降温了,他就是 Waymo CEO John Krafcik。

——“一带一路”中国防震减灾援助工作侧记

不过,去年 3 月份的一场致命事故却断送了 Uber 的努力。事故后 ATG 直接陷入停摆,很长时间后 Uber 才开始在匹兹堡恢复有限测试,每辆车上都配备两名操作员,Uber 在亚利桑那的测试车队则彻底被当地政府赶走。

“自动驾驶汽车肯定会闯入我们的生活,只是没人能给出时间线。”Urtasun 说道。“想让自动驾驶汽车大规模普及,恐怕得花相当长的时间。”

随着“一带一路”建设推进,我国相关人员和机构数量不断增多,重大工程建设规模也在扩大,沿线国家在享受经济增长带来的红利时,地震灾害的严重程度也明显加深。

说到自动驾驶的普及,Urtasun 表示:“自动驾驶先得从小地方做起,然后不断成长并传播到世界每一个角落。不过,想把这个转变过程走顺可不容易。”

作为业内公认的领跑者,Waymo 虽然去年年底就在凤凰城郊区部署了自动驾驶车队,但还是不能脱离安全司机,而且依然没有对公众开放。

由于经济落后,当地的道路状况非常差,尤其是北部山区,悬崖峭壁、怪石嶙峋,山路窄到每次仅能允许1辆车通过。到了雨季,经常发生泥石流、滑坡、塌方,导致道路中断,十分危险。与天气赛跑,成了工作人员的一项必备“技能”。

眼下,自动驾驶开发群体中正弥漫一种新的观点,即重要的并不是自动驾驶何时落地,而是在何处落地。

帮助提升沿线防震能力

感受了挫败的 Uber 也是在想尽办法突围,甚至邀请通用和 Waymo 将车队编入自家打车网络,开放成了 Urtasun 的新大招。

我国计划在尼泊尔建设10个地震台和2个数据中心,有8个台站的地理位置都十分偏僻。像范晓勇和田鑫这样的工作人员,住的地方离台站都很远,往返一趟至少得2个小时。

“巴基斯坦广大地区以砖砌体和土坯房为主,抗震性能较差;伊朗由于经济和传统原因,存在大量砖土结构房屋,在多次大地震中倒塌,造成巨大伤亡;土耳其大地震多发,对抗震设防也非常重视,但对大型活动断裂带的地震危险性认识不足。”潘华说。

“不过,当你把一个台站安装好后,看着数据中心屏幕上漂亮的波形时,心里的愉悦,或者说是成就感油然而生。这些数据能为尼泊尔的地震救援、地震风险评估和地球动力学研究等提供坚实的基础数据。而在‘一带一路’地震安全工作的推动下,我们离搞清地震灾害的目标将越来越近。”田鑫说。

前不久,福特 CEO Jim Hackett 在接受《底特律经济俱乐部》采访时表示,业内“低估了自动驾驶汽车的研发难度,其正式落地估计要晚一些了。”

为何要开展“一带一路”地震安全合作?中国地震局地球物理研究所副所长、亚洲地震委员会秘书长李丽解释,全球的地震活动和地震灾害主要集中于环太平洋地震带和欧亚地震带,而“一带一路”沿线多数国家正处于这两大地震带上,地震风险很高,历史上地震灾害十分严重。

地震人为共同目标坚守

当时,Kradcik 表示:“自动驾驶恐怕一直都会受条条框框所限。”他甚至暗示,能说走就走的全天候自动驾驶汽车恐怕永远都无法落地。

“目前,我们正在对肯尼亚、尼泊尔、老挝进行台网援建,建设中国—东盟地震海啸监测预警系统。全部完成后,我国境外台站将增至80个。‘一带一路’沿线国家的防震减灾能力能够得到明显提升。”朱芳芳说。

“该项目是2014年中国国家主席习近平对马尔代夫进行国事访问期间,双方领导人共同商定的大型基础设施工程,是践行‘一带一路’倡议的重点工程。为该桥的安全服务,意义非凡。”潘华感慨道。

地震援助工作中最艰辛的当属一线工作人员。此刻正在尼泊尔的范晓勇已是第六次参加援建,他的工作是建设地震台站和安装设备。

好在,行业中还有没打退堂鼓的勇敢者,它就是特斯拉。

至于 Musk 这次放出的狠话是否可信,恐怕只有他自己知道。

“为了赶在雨季到来之前把台站建设好,我们一路上马不停蹄。在路上,前方山上的巨石突然滚落下来,车过不去了。”为了不耽误时间,田鑫和同事只能卸下地震设备,徒手将其搬到塌方前面的安全地带,再租车继续前往台站。“我们连夜赶路,甚至随车带着露营帐篷。”田鑫说。

地震灾害没有国界,防灾减灾、抗灾救灾是人类生存发展的永恒课题。中国地震局国际合作司双边合作处处长朱芳芳介绍, 2013年以来,我国不断加强对“一带一路”沿线国家防震减灾的援助工作。

“不仅如此,‘一带一路’沿线地区以外发生的大地震也可能造成灾害或产生严重影响。”李丽介绍, 1960年和2010年,智利近海发生了2次地震,造成的海啸对西太平洋沿岸的中国台湾、菲律宾、印度尼西亚等地造成了不同程度的破坏。